Sébastien Loeb, il più grande pilota di rally mai esistito, accetta una delle più grandi sfide della sua illustre carriera, facendo parte del “Dream Team” di Peugeot e prendendo parte per la prima volta alla leggendaria Dakar nel mese di gennaio 2016

Ecco il videopromo aka dream team old style A-Team

Il vincitore Nove volte del World Rally Championship, della Pikes Peak e di un secondo posto alla 24h. du Mans ha aderito alla line-up della 2008DKR di Peugeot e sarà presente al fianco di Carlos Sainz nel mese prossimo al Rallye du Maroc (3-09 ottobre) alla sua prima competizione Cross Country, prima di affrontare la sfida più difficile di questo sport, la Dakar 2016, per oltre 13 giorni in Argentina e Bolivia nel 2016. Insieme a lui in Sudamerica saranno presenti anche Stéphane Peterhansel e Cyril Despres, completando la team line-up di piloti del Team Peugeot Total.

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Il 41-anni, Loeb, uno dei piloti di maggior successo nella storia dei motori, con un inedito rapporto di 46,2% di vittorie su partenze in WRC, ha detto: “Ho scoperto il motorsports solo quando avevo 18 anni e dopo ho iniziato a competere nei primi rally. Da allora mi sono interessato a tutti i tipi di diversi sport motoristici e Dakar è uno di loro. Penso che sia una grande sfida per andare a competere e guidare nel deserto.

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‘La Dakar è una corsa completamente diversa da quello che sto facendo in questo momento. Sarà molto lunga, più di due settimane, e sarà necessario avere la pazienza di guardare oltre al conducente e alla macchina. Ci vorrà un altro approccio a confronto delle corse, ma lo scopriremo solo nel mese di gennaio’.

Come dicevamo, prima di allora Loeb si schiererà con Sainz in Marocco la prossima settimana per il suo debutto competitivo nel Cross Country – anche se ha già testato molte volte la 2008 DKR di Peugeot durante quest’anno. Per Loeb, questo sarà una evento molto speciale: con Sainz sono già stati Compagni di squadra durante la sua prima stagione completa nel Campionato del Mondo Rally nel 2003, fino a quando lo spagnolo ha deciso di concludere la sua carriera nel WRC alla fine del 2004. In Marocco, Sainz guiderà l’ultima evoluzione della PEUGEOT 2008DKR16 mentre Loeb guiderà una vettura 2008 DKR ancora con specifiche 2015, così da poter avere istantaneamente un confrontro tra le due evoluzioni, non solo di performances ma anche di tenuta e robustezza meccanica.

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“Quando ho provato la PEUGEOT 2008DKR a giugno, è stato subito molto impressionante per me – e naturalmente è cambiato molto da allora”, ha detto Loeb, che è attualmente in competizione nel FIA WTCC con Citroen. “Quello che mi ha colpito più di tutto è come l’auto Dakar sia stata un’esperienza completamente nuova: nel WRC ero abituato a fare le curve e ad evitare gli ostacoli, invece con questa vettura si può davvero proseguire dritto su di loro, però ci vuole un pò di tempo per avere la fiducia per crederci !

“Sono anche abituato ad avere delle note molto dettagliate per avere il mio ritmo in prova: nel Cross Country, invece ti dovi trovare la strada per conto tuo e improvvisare il percorso. E questo è in realtà questa la prima volta che ho guidato questo tipo di auto diesel in una competizione, quindi per me c’è molto da imparare, ma sono desideroso di saperne di più. ”

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Oltre a vincere altri rally, prove speciali e campionati di ogni altro pilota, Sébastien Loeb è diventato anche ‘King of the Peak’ quando ha polverizzato la Pikes Peak Hill Climb record con la Peugeot 908 e la Red Bull di due anni fa in America: una prodezza epica che è già ricordata come una parte leggendaria della storia del motorsport.

Ora Seb fa parte della più grande squadra per affrontare la Dakar. Come ha detto il vincitore 11 volte della Dakar Stéphane Peterhansel: “Sébastien Loeb è un riferimento nel motorsport. C’è molto poco che io, o chiunque altro, possiamo insegnargli “.
Il cinque volte vincitore in moto Cyril Despres ha aggiunto: “Da quando ho fatto il passaggio da due a quattro ruote, l’esperienza è andata sempre meglio. E vedere Sebastien arrivare nella squadra ora, è come se tutto si fosse completato. ”
Il Due volte campione WRC e il vincitore della Dakar 2010 Carlos Sainz, che sarà il compagno di squadra di Loeb ancora una volta in Marocco, ha concluso: “Non c’è niente di più che posso dire di Sébastien, che la sua carriera non abbia già detto. Naturalmente il Rally Raid sarà una nuova avventura per lui, ma lui ha ogni capacità di adattarsi a questo nuovo tipo di competizione senza alcun problema. Come ho visto per me in passato, lui è uno “studente veloce” in tutto quello che fa.

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Proprio come è avvenuto durante i suoi nove titoli mondiali e 78 vittorie WRC fino ad oggi, Loeb sarà Navigato del Nove volte Campione del Mondo di Monaco: Daniel Elena. Il Marocco segnerà il ritorno del binomio di maggior successo mai visto nella storia del motorsport, qui inizieranno una nuova avventura insieme dopo 17 splendidi anni in rally insieme.

Come Loeb, il 42enne Danos Elena non ha mai gareggiato prima in Cross Country, ma ha subito una formazione intensiva per prepararlo alle specifiche esigenze come a quella della navigazione più impegnativa al mondo, dove gli equipaggi devono pensare immediatamente velocemente su due piedi quale percorso sia meglio da prendere off-road. Ovviamente loro saranno aiutati da sofisticate apparecchiature GPS, che guideranno il loro percorso da waypoint a waypoint. Oltre ad aver dovuto riprendere un allenamento e una dieta per poter essere al meglio della forma fisica.

Il Direttore di Peugeot Sport mr. Bruno Famin ha commentato: “Sebastien è stato impressionante dal primo momento in cui si è seduto per la prima volta in macchina, come sapevamo che sarebbe il stato, dopo aver avuto il privilegio di lavorare con lui già da prima, ma ci ha ugualmente sorpreso. Ha preso il suo solito metodo di lavoro misurato per capire passo dopo passo la macchina: da lì la sua capacità naturale ha fatto il resto. Dopo aver migliorato la vettura in diverse aree e punti differenti da quando abbiamo deciso di andare alla andati alla Dakar, la firma di Sebastien Loeb è il pezzo finale del puzzle “.

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